Structure (Crédit photo : droits réservés) La structure, que l'on appelle également plate-forme ou bus, constitue l'ossature du satellite. Il s'agit en général d'un caisson ou prennent place tous les équipements du satellite, ainsi que les réservoirs.

Le bus doit être très résistant pour pouvoir résister aux conditions éprouvantes du lancement, tout en étant très léger (pour réduire au maximum les coûts, le poids étant l'ennemi n°1 dans les activités spatiales). La structure est en général assemblée à l'aide de matériaux composites qui allient résistance et légèreté (aluminium en nid d'abeille, fibre de carbone).

La structure supporte également l'interface lanceur, qui assure la jonction entre le satellite et la fusée. Cette interface est dotée de petits boulons pyrotechniques qui sont mis à feu pour assurer la séparation du satellite à la fin du lancement. Des ressorts se chargent ensuite de l'éloigner du dernier étage de la fusée auquel il était attaché.

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