Les grands types de formation

Mars Global Surveyor


Medusae Fossae

  • Date : 30 octobre 1997, peu après le début de l'orbite n°31 (11:05 AM PST).
  • Région couverte : 3,6 km x 21,5 km.
  • Position : 40° S, 120° W.
  • Résolution : 3,6 mètres/pixel. Des cratères de 11 mètres sont visibles.
  • Image A : Orbiter Viking, 240 mètres/pixel.

L'image de la région de Medusae Fossae obtenue par la sonde Mars Global Surveyor (image B) est remarquable car  sa résolution est l'une des plus élevés de toutes les images acquises depuis une orbite martienne. Medusae Fossae s'est sans doute formée suite à dépôt particulièrement important de matériaux volcaniques. Soumis à l'action du vent pendant des centaines de millions d'années, la région a connu une intense érosion, surtout après la rupture de la couche dure de surface (on observe encore une partie de cette cuirasse en haut à droite de l'image). Les vagues très fines que l'on peut observer sont similaires à des formations que l'on peut observer sur Terre, les yardangs. Les yardangs sont des crêtes sculptées par corrasion (une forme d'érosion due au choc des grains de sable transportés par le vent), dans des sédiments tendres.

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Malin Space Science Systems/NASA

 

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