Le rover américain Spirit (Crédit photo : Daniel Maas / Maas Digital LLC) Trois semaines après l'atterrissage de son jumeau Spirit, Opportunity touche à son tour la surface de Mars le 25 janvier à 06:05. Dès la première image, les scientifiques comprennent qu'ils ont gagné le gros lot. Déjouant les espoirs les plus fous, le rover s'était effectivement arrangé pour atterrir en plein centre d'un cratère d'impact ! Et six jours seulement après son atterrissage, il est déjà opérationnel à la surface de Mars ...

Eagle se révélera vite être une caverne d'Ali Baba pour les géologues. Pendant deux mois, le rover analysera son sol et ses roches. Opportunity découvre que le sol est jonché de milliers de petites billes constituées d'hématite, le fameux oxyde de fer que le rover était justement venu chercher dans les plaines de Terra Meridiani. Quant aux pierres qui affleurent sur les pentes d'Eagle, ce sont des roches sédimentaires salées, qui attestent de la présence passée d'une vaste quantité d'eau liquide ...

Après l'avoir extirpé, non sans mal, d'Eagle, les ingénieurs ordonnent au rover de partir vers un autre cratère d'impact, plus spectaculaire encore. Opportunity mettra six semaines pour parcourir les 700 mètres qui le séparent d'Endurance. Après quelques hésitations, le rover s'est enfoncé prudemment dans les profondeurs de ce stupéfiant cratère. Voici, en images, son incroyable aventure >>>

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