La planète Mars

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La planète Mars
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Note : 4 etoiles
Auteur :
François Costard
Editeur
: PUF (Que sais-je ?)
Parution : Août 2000
Epaisseur : 128 pages

La planète Mars de Francois Costard Les petits livres de la fameuse collection "Que sais-je ?" offrent souvent, pour une somme modeste et défiant toute concurrence, une bonne vision d'ensemble sur tel ou tel sujet. Le numéro 3568, consacré à la planète Mars, ne déroge pas à la règle.

Écrit par François Costard, chercheur en géomorphologie planétaire au CNRS et spécialiste de Mars, ce "Que sais-je ?" offre un panorama actualisé de l'étendue de nos connaissances sur la planète rouge.

Après un premier chapitre qui brosse les grandes étapes de l'exploration martienne (depuis les premières observations jusqu'aux dernières sondes spatiales), l'ouvrage expose les traits les plus caractéristiques de Mars, avant d'entrer dans le vif du sujet en abordant la dynamique interne de la planète (structure interne, activité sismique et magnétique, volcanisme et tectonique). Le sous-sol martien, avec son éventuel pergélisol riche en glace, fait l'objet d'un chapitre entier (ce qui n'a rien d'étonnant, puisqu'il s'agit de l'un des principaux thèmes de recherche de François Costard).

Trois autres chapitres nous feront découvrir les énigmatiques vallées martiennes mises en évidence par Mariner 9 en 1971, ainsi que l'atmosphère et les changements climatiques qui agitent le globe martien. L'ouvrage se termine sur la recherche d'une vie martienne, une problématique fascinante qui est malheureusement abordé ici de façon un peu succincte (mais les "Que sais-je ?" n'ont qu'une centaine de pages, ne l'oublions pas !). Un survol des lunes martiennes, un glossaire et une échelle stratigraphique viennent compléter le tout.

En conclusion, que ce soit pour découvrir Mars ou réactualiser ses connaissances, ce "Que sais-je ?" fait merveille. Complet et précis tout en restant clair, il complète bien plus qu'il ne concurrence le planète Mars de Francis Rocard publié dans la collection Dominos aux éditions Flammarion.

Labrot © 1997-2017. Dernière mise à jour : 16 juin 2002.